Solicitud de información

¿Nocivas para el medio ambiente y aún así obligatorias? Mitos sobre las bombas de calor

Algunos se muestran escépticos sobre sus ventajas, mientras que otros las ven como la clave del éxito de la transición energética: hablamos de las bombas de calor, actualmente objeto de más mitos que cualquier otro sistema de calefacción. Se dice que no son rentables, que se estropean constantemente e incluso que se impondrán a los hogares en virtud de la nueva legislación sobre calefacción. A esto hay que añadir los elevados costes de calefacción, las emisiones nocivas para el clima y la montaña de residuos peligrosos que se generará si dentro de unos años los propietarios tienen que volver a desmontar esta tecnología tan alabada. Éstas son sólo algunas de las ideas erróneas y los temores que suscita esta solución de calefacción. Pero, ¿cuál es la verdadera historia? ¿Qué información es falsa y cuáles son los hechos reales? Te lo explicamos todo en los siguientes apartados.

¿Buenas para el medio ambiente o difíciles de eliminar?

"¡Pronto volveremos a tirar todas las bombas de calor!". Este mensaje desalentador ha sido interiorizado por muchas personas, convenciéndolas del supuesto impacto perjudicial para el clima de esta moderna solución de calefacción. En la práctica, sin embargo, el panorama es diferente: como se aclara en los siguientes apartados, la energía gris se reduce drásticamente con refrigerantes respetuosos con el ambiente, no hay necesidad de equipos especiales de eliminación y, por lo general, los componentes pueden sustituirse fácilmente cuando sea necesario. 

El término "energía gris" describe el consumo de energía asociado a un producto a lo largo de su vida, desde su producción y uso hasta su eliminación. Los críticos afirman que las bombas de calor modernas funcionan especialmente mal en este aspecto debido a sus numerosos componentes y a los refrigerantes. 

El primer punto se aplica por igual a todos los sistemas de calefacción central: independientemente de si se utiliza una bomba de calor o un sistema de calefacción de gas para generar calor, siempre se necesitan tuberías, bombas y superficies de calefacción para distribuir la energía térmica y transferirla a las habitaciones. 

Los refrigerantes son, en efecto, un punto de crítica, especialmente los hidrocarburos fluorados (gases fluorados), muy utilizados hasta ahora, como el R-410A, que es 2088 veces más nocivo para el clima que la misma cantidad de CO2. Sin embargo, esto sólo se aplica si se libera a la atmósfera. Como las bombas de calor son sistemas cerrados, esto no ocurre si se eliminan correctamente. También es importante tener en cuenta que el llamado Reglamento sobre gases fluorados está prohibiendo sucesivamente los refrigerantes nocivos y que los requisitos de subvención en relación con el uso de refrigerantes naturales prometen mejores condiciones. 

Las bombas de calor funcionan sobre la base de un proceso técnico que no utiliza ningún tipo de combustión. Sólo necesitan energía ambiental y electricidad, por lo que no emiten gases de efecto invernadero ni contaminantes. La electricidad ecológica puede utilizarse para el funcionamiento neutro en carbono de las bombas de calor. Las bombas de calor no dañan el medio ambiente, sino todo lo contrario. Esto también se debe al hecho de que, por regla general, sólo se necesita un kilovatio hora de energía eléctrica para generar tres o más kilovatios hora de calor. Otros sistemas de calefacción eléctrica funcionan con un rendimiento de "sólo" el 100%, suministrando alrededor de un kilovatio hora de calor por cada kilovatio hora de electricidad.

Los sistemas de bomba de calor no son silenciosos. Esto es especialmente cierto en el caso de las bombas de calor aerotérmicas, que utilizan un ventilador para aspirar el aire exterior del que se extrae el calor. Sin embargo, el ruido es apenas audible con sistemas modernos como la Vitocal 250-A de Viessmann. Éstos generan un nivel de ruido de sólo 35 dB(A) a una distancia de cuatro metros, lo que es comparable a un susurro silencioso. Con una configuración y un ajuste óptimos, no se producen efectos molestos. 

Hoy en día, la mayoría de los materiales pueden eliminarse correctamente o incluso reciclarse. Esto se aplica tanto a los plásticos utilizados como a los materiales metálicos y los componentes eléctricos. Lo mismo ocurre con muchos refrigerantes, que a menudo pueden reprocesarse o reciclarse. Si esto no es posible, se destruyen profesionalmente y se convierten en energía térmica. 

Esta afirmación es parcialmente cierta. Las generaciones anteriores de bombas de calor, sistemas de aire acondicionado y frigoríficos solían utilizar refrigerantes con un alto GWP (potencial de calentamiento global), el factor por el cual una sustancia es más nociva que la misma cantidad de CO2. Sin embargo, los sistemas modernos utilizan refrigerantes naturales como el propano (R-290). Éste tiene un GWP de tres y, por tanto, es mucho más respetuoso con el medio ambiente que el R-410A, que se utilizaba con frecuencia en el pasado y tiene un valor GWP de más de 2000. 

Esta afirmación también es cierta en parte. El propano (un refrigerante natural con el número R-290), por ejemplo, es una sustancia inflamable que crea una atmósfera explosiva cuando se combina con el oxígeno atmosférico. Sin embargo, los circuitos de refrigeración son cerrados y, en cualquier caso, se llenan con cantidades muy pequeñas de refrigerante. La Vitocal 250-A de Viessmann, por ejemplo, contiene sólo 1,2 kilogramos de propano. Esto es bastante menos que una botella de gas típica de 11 kg para barbacoas y no supone prácticamente ningún peligro.

Si los sistemas de calefacción sobrecargan la red eléctrica, ¿podrían quedarse fríos los hogares?

Los sistemas de calefacción por aerotermia requieren no sólo energía del aire exerior, sino también electricidad de la red pública para suministrar calor a los hogares. Los críticos afirman que esto supondrá una carga inmensa para la infraestructura eléctrica y también provocará apagones. Como resultado, dicen, los proveedores cortarán primero la corriente a las bombas de calor, dejando frías las casas durante los cortes de electricidad. Nuestras respuestas a los siguientes mitos demuestran que la situación es distinta en la práctica y que, como consumidores inteligentes, los generadores de calor modernos son realmente beneficiosos para la transición energética.

Eso no es cierto. Todo el que solicita una conexión a la red debe especificar la potencia eléctrica necesaria. Lo mismo ocurre cuando se reequipan bombas de calor si superan un determinado límite de potencia. Los operadores de la red utilizan la información para comprobar sus propias capacidades antes de aceptar la conexión. Por tanto, los apagones provocados únicamente por la instalación de bombas de calor son prácticamente imposibles. 

Las bombas de calor son consumidores inteligentes de electricidad que pueden controlarse con gran flexibilidad. Esto les permite convertir la energía eléctrica en calor en caso de exceso de suministro eléctrico y almacenarla de forma descentralizada en la vivienda, quizá en baterías de almacenamiento o directamente en la estructura del edificio, por ejemplo con calefacción por suelo radiante. En caso de escasez de electricidad por cargas elevadas o bajo suministro de energía, los proveedores pueden desconectar temporalmente las bombas de calor. Para superar los "tiempos de corte", los sistemas de control garantizan que las baterías de almacenamiento se llenen previamente hasta su capacidad para que los hogares no se queden fríos. 

Esto es cierto y se aplica por igual a todas las soluciones de calefacción. Sin electricidad, ni las unidades de control, ni los quemadores, ni las bombas pueden funcionar. Las excepciones son los sistemas de calefacción con suministro eléctrico de emergencia a través de un sistema fotovoltaico, por ejemplo.

¿Sólo merece la pena instalar una bomba de calor después de realizar grandes obras de reforma?

Los numerosos mitos que rodean a las bombas de calor y sus efectos sobre el medio ambiente y la red eléctrica se extienden también a sus ámbitos de aplicación. Por ejemplo, se afirma que instalar esta tecnología en edificios antiguos es un ejercicio bastante inútil si no se lleva a cabo una costosa reforma completa. También existe la idea preconcebida de que la potencia es demasiado baja para los edificios de apartamentos y que la tecnología tampoco es adecuada para los sistemas de calefacción de una sola planta. Nuestra respuesta a los siguientes mitos demuestra que, en realidad, el abanico de aplicaciones de las bombas de calor es bastante amplio.

Para que una bomba de calor merezca la pena, debe proporcionar mucha energía calorífica con poca electricidad. Para ello, las temperaturas de la fuente de calor y del sistema de calefacción deben estar próximas entre sí. La temperatura de la fuente de calor depende del tipo de bomba de calor  y sólo se puede influir en ella de forma limitada. Sin embargo, la temperatura en el sistema de calefacción, la temperatura de impulsión, no sólo depende del nivel de aislamiento, sino también y sobre todo de las superficies de calefacción. Cuanto más grandes sean éstas, más calor llegará a la vivienda a bajas temperaturas del agua de calefacción: una de las razones por las que los sistemas de calefacción por suelo radiante ofrecen condiciones favorables. En muchos edificios antiguos, sin embargo, una bomba de calor puede funcionar eficazmente si se sustituyen sólo unos pocos radiadores. Suele ser un trabajo rápido y mucho más barato que una costosa reforma completa. 

Esta no es la realidad. Aunque es cierto que este sistema de calefacción no es adecuado en todos los casos, las bombas de calor pueden funcionar eficazmente en algunos edificios antiguos. Como se ha explicado en el apartado anterior, a menudo basta con instalar unos cuantos radiadores nuevos para crear las condiciones adecuadas. Un técnico de calefacción o un asesor energético pueden comprobar si esta es una opción en un caso concreto. 

Este es otro mito que se ha desmentido una y otra vez en la práctica. Por ejemplo, un edificio de apartamentos puede calentarse con una gran bomba de calor o con un sistema en cascada. En cascada, se conectan varias bombas de calor para suministrar calor a un edificio. Un sistema de control inteligente conecta o desconecta los distintos generadores de calor en función de la cantidad de calor que se necesite en cada momento.

Cuando se trata de cumplir los requisitos de la GEG, los pisos con calefacción individual plantean grandes retos a los propietarios. Pueden superarse, por ejemplo, instalando un sistema de calefacción central o bombas de calor aerotermicas descentralizadas. Estas últimas son sistemas de climatización split para calentar el aire. Pueden instalarse, ponerse en marcha y funcionar eficazmente sin grandes obras de reforma. Otra ventaja es que las aerotermias  reaccionan con gran rapidez y precisión a los cambios de temperatura. De este modo, pueden funcionar en función de las necesidades y resultan especialmente económicas.

¿Son las bombas de calor realmente adecuadas sólo para unos pocos edificios?

¿Cómo funcionan las bombas de calor y qué condiciones hay que crear para que funcionen eficazmente? Las respuestas a estas preguntas le ayudarán a desmontar por sí mismo los mayores mitos. Sin embargo, también hay algunos malentendidos y afirmaciones falsas sobre el funcionamiento de esta tecnología. Lea las siguientes secciones para averiguar hasta qué punto es cierto.

Esto es un mito, porque este sistema de calefacción moderno puede alcanzar de forma fiable altas temperaturas de flujo. Tomemos como ejemplo las bombas de calor de alta temperatura, que comprimen el refrigerante más de lo habitual. Llevan la temperatura de impulsión a más de 70 grados centígrados y son adecuadas para edificios antiguos que han sufrido pocas reformas, así como para locales comerciales. Que la tecnología merezca la pena en un caso concreto depende de numerosos factores, que pueden aclararse durante una consulta individual.

Como las superficies de calefacción más grandes transfieren más calor a las habitaciones, resulta ventajoso disponer de un sistema de calefacción por zonas, como la calefacción por suelo radiante. Pero no es la única solución. Los radiadores grandes también dan buenos resultados en la práctica. Aún mejores son los radiadores especiales compatibles con bombas de calor que están equipados con pequeños ventiladores para garantizar un alto rendimiento también a bajas temperaturas de impulsión. 

Este mito se oye a menudo en relación con el funcionamiento de las bombas de calor aerotérmicas, que utilizan la energía del aire para calentar. La demanda de energía aumenta cuando hace mucho frío en el exterior, y los críticos suponen que la potencia puede no ser suficiente. Sin embargo, éste no es el caso de los sistemas de calefacción diseñados individualmente. Éstos tienen reservas suficientes para mantener una temperatura confortable en el hogar en días muy fríos. 

Esto no se aplica a todos los sistemas de calefacción con bomba de calor. Aunque el rendimiento del sistema puede disminuir a medida que baja la temperatura exterior, pueden alcanzarse coeficientes de rendimiento de tres o más incluso a temperaturas cercanas al punto de congelación. Esto significa que la bomba de calor proporciona unos tres kilovatios hora de energía calorífica con un kilovatio hora de electricidad. Consulte la ficha técnica del sistema de calefacción correspondiente para obtener el coeficiente de rendimiento en diferentes condiciones.

Es bastante normal que las bombas de calor aerotérmicas se hielen con regularidad. Esto se debe al refrigerante, que absorbe el calor del aire exterior en el evaporador. Si la temperatura desciende por debajo del punto de rocío del aire, el agua se condensa. Las finas gotas se acumulan en el evaporador o en la unidad exterior y se congelan a bajas temperaturas. Las bombas de calor modernas tienen varias estrategias para ello. Descongelan el hielo a intervalos regulares y garantizan el mantenimiento del rendimiento global.

¿Son las bombas de calor una tecnología nueva que aún está lejos de ser fiable?

La vida útil desempeña un papel decisivo en la rentabilidad de un sistema de calefacción. Sin embargo, existen numerosos mitos al respecto, como la sugerencia de que las bombas de calor son nuevas, no han sido probadas y no durarán ni diez años. Nuestras respuestas a las siguientes afirmaciones demuestran que esto no es cierto.

Las bombas de calor funcionan igual que los frigoríficos y los aparatos de aire acondicionado. Están formadas por los mismos componentes y se utilizan en la práctica desde hace muchos años. Viessmann lanzó incluso el primer sistema de calefacción de este tipo en 1978. Esto desmiente la afirmación de que se trata de una tecnología nueva e inexplorada.

El rendimiento de la bomba de calor depende de muchos factores: no sólo de las condiciones de temperatura, sino también de las características del sistema de calefacción y de los hábitos del usuario. Por tanto, no es posible proporcionar valores universalmente válidos. Sin embargo, varios detalles de las fichas técnicas de los aparatos de calefacción ayudan a obtener una imagen realista. Entre ellos figuran los coeficientes de rendimiento (COP) a diferentes temperaturas y los coeficientes de rendimiento estacional (SCOP) para condiciones climáticas variables. Estos últimos describen el coeficiente de rendimiento medio a lo largo de un año y son comparables al factor de rendimiento estacional. Como las condiciones locales varían mucho, sólo pueden determinarse valores normalizados. Éstos pueden servir de base para consultas individuales a fin de determinar si la tecnología merece la pena en un caso concreto.

Al igual que otros generadores de calor, las bombas de calor tienen una vida útil media de más de 15 años. En el análisis de rentabilidad, la vida útil calculada es incluso de 20 años (VDI 2067). Esto corresponde a la vida útil teórica de una caldera de condensación de gas y es incluso superior a la de los quemadores de gas con ventiladores y accesorios (12 años según VDI 2067). Por lo general, los componentes que fallan durante este periodo pueden repararse o sustituirse. Esto se aplica tanto a los intercambiadores de calor como al compresor y a los componentes electrónicos del sistema.

¿La bomba de calor aumenta los costes de calefacción?

Demasiado cara de comprar, costosa de utilizar y antieconómica: éstos son otros mitos sobre las bombas de calor que se repiten una y otra vez. Su grado de veracidad depende de cada caso. Una bomba de calor diseñada y ajustada de forma óptima permite ahorrar costes de forma sostenible. Esto ya es así hoy en día y lo será aún más si baja el precio de la electricidad procedente de energías renovables, como se muestra en los siguientes apartados.

Sin conocer el edificio y las condiciones locales, no es posible pronunciarse sobre los costes de electricidad y calefacción, ya que dependen de numerosos factores individuales. Si las condiciones son favorables, el sistema de calefacción funcionará con un alto factor de rendimiento estacional. Necesitará poca electricidad para proporcionar calor suficiente y reducir los costes de calefacción de forma sostenible.

A ello contribuirá también la tendencia a la flexibilización del mercado de la electricidad. En el futuro, los proveedores venderán la electricidad a precios fluctuantes. El exceso de energía eléctrica producida será especialmente barato. En el futuro, las bombas de calor podrán utilizarla para acumular una reserva de calor y consumir menos electricidad de la red en los momentos en que sea más cara. Otros sistemas de calefacción no podrán hacerlo. 

Eso no es cierto. Con una bomba de calor nueva, diseñada individualmente y correctamente ajustada, puede calentar su casa de forma eficiente. No se liberan emisiones de carbono ni de otro tipo y el valor de la vivienda suele aumentar. El efecto es especialmente grande si se moderniza todo el sistema de calefacción (por ejemplo, con calefacción por suelo radiante) y un sistema fotovoltaico cubre parcialmente la propia demanda de electricidad.